20 novembre 2014

Qui se ressemble s'assemble

La couleur d’un individu est souvent une source d’information pour ses congénères à l’instar des plumages exubérants de certains oiseaux, ou des abdomens irisés d’araignées saltiques du genre Maratus. La coloration peut cependant aussi être adressée à des organismes d’espèces différentes qui, après une période d’éducation, perçoivent et intègrent l’information contenue dans ce signal et agissent en conséquence. Nous évitons par exemple de nous approcher trop près d’un frelon ou d’une guêpe que nous reconnaissons au premier coup d’œil... [Lire la suite]

16 avril 2014

Les entraves sucrées de fourmis associées à des acacias

Lorsqu’il apparut pour la première fois sous la plume du biologiste allemand Albert Bernard Frank en 1877 le terme de symbiose (plus exactement symbiotismus en allemand) désignait les associations durables entre être vivants. Pourtant, lorsque nous employons ce terme aujourd’hui en France, nous rajoutons à la définition originelle un rapport mutualiste entre les organismes partenaires. Nous considérons donc comme symbiotiques, les associations durables d’êtres vivants qui profitent à tous les participants, c'est-à-dire qui augmentent... [Lire la suite]
09 avril 2014

Les chaînes évolutives des Malpighiacées

Le registre fossile constitue les archives de la vie. Lorsque les dépôts dans lesquels les fossiles sont découverts peuvent être datés avec une résolution suffisante, l’étude de ces reliques des biodiversités passées nous renseigne sur le fonctionnement de l’évolution biologique, en particulier sur le rythme des apparitions et des transformations des espèces. Dans son chef d’œuvre « L'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie » publié en novembre... [Lire la suite]
24 mars 2014

Les coucous mutualistes

Dans quelques semaines, nos plaines résonneront d’un chant bien connu de tous : celui du Coucou gris (Cuculus canorus). Pendant que les mâles seront occupés à marquer leur territoire par ces centaines d’appels bisyllabiques, les femelles fécondées seront en quête de nids de petits passereaux comme des rougegorges et des accenteurs lorsque le couvert est forestier, des rousserolles en zone humide. La relation qui lie cette espèce de coucou avec ses hôtes a fait l’objet d’intenses recherches parce qu’il n’est pas facile de... [Lire la suite]
23 mars 2014

Le pourquoi du comment

Un enième blog de vulgarisation scientifique voit le jour avec "Science en faits" ! Cependant, je crois que certains indices ne trompent pas sur l'utilité de tels initiatives : le fait que le rayon "astrologie" des librairies soit quasiment toujours beaucoup plus étendu que le rayon consacré aux sciences montre l'étendue des dégâts...Les enseignants ont un rôle à jouer pour essayer de maintenir bien haut le flambeau de ce rapport de l'Homme au monde qui l'entoure et cette façon de le fouiller minutieusement, à la recherche de petits... [Lire la suite]