09 avril 2014

Les chaînes évolutives des Malpighiacées

Le registre fossile constitue les archives de la vie. Lorsque les dépôts dans lesquels les fossiles sont découverts peuvent être datés avec une résolution suffisante, l’étude de ces reliques des biodiversités passées nous renseigne sur le fonctionnement de l’évolution biologique, en particulier sur le rythme des apparitions et des transformations des espèces. Dans son chef d’œuvre « L'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie » publié en novembre... [Lire la suite]

04 avril 2014

La prime à l'excentricité chez les Guppys

Cheveux bruns, blonds, raides, frisés, yeux bleus, marrons ou verts, la diversité des formes et des couleurs au sein des populations humaines est pour nous criante. De telles variations sont bien évidemment également présentes chez tous les organismes, notamment ceux qui se multiplient par reproduction sexuée. Longtemps ignorées, ces différences entre individus appartenant à la même espèce sont regroupées sous le terme de polymorphisme (plusieurs formes) et constituent l’un des piliers de la théorie de l’évolution. La sélection... [Lire la suite]
28 mars 2014

Coup de pression pour les poissons !

Les grands fonds océaniques sont certainement les endroits du globe les plus réfractaires à l’exploration humaine. Nous parvenons en effet à nous élever dans les airs beaucoup plus facilement que nous ne nous enfonçons dans les profondeurs des océans. L’augmentation très rapide de la pression hydrostatique lors d’une descente dans la colonne d’eau constitue le principal obstacle qui se dresse devant une meilleure connaissance de ces milieux…et pourtant, ces zones mystérieuses sont le berceau de la vie, et les fonds abyssaux abritent... [Lire la suite]
24 mars 2014

Les coucous mutualistes

Dans quelques semaines, nos plaines résonneront d’un chant bien connu de tous : celui du Coucou gris (Cuculus canorus). Pendant que les mâles seront occupés à marquer leur territoire par ces centaines d’appels bisyllabiques, les femelles fécondées seront en quête de nids de petits passereaux comme des rougegorges et des accenteurs lorsque le couvert est forestier, des rousserolles en zone humide. La relation qui lie cette espèce de coucou avec ses hôtes a fait l’objet d’intenses recherches parce qu’il n’est pas facile de... [Lire la suite]
23 mars 2014

Le pourquoi du comment

Un enième blog de vulgarisation scientifique voit le jour avec "Science en faits" ! Cependant, je crois que certains indices ne trompent pas sur l'utilité de tels initiatives : le fait que le rayon "astrologie" des librairies soit quasiment toujours beaucoup plus étendu que le rayon consacré aux sciences montre l'étendue des dégâts...Les enseignants ont un rôle à jouer pour essayer de maintenir bien haut le flambeau de ce rapport de l'Homme au monde qui l'entoure et cette façon de le fouiller minutieusement, à la recherche de petits... [Lire la suite]